/
КонтактыО проекте Блог
Galaktika

Вход | Регистрация


Запомнить меня
Забыли пароль?

 

  ПОИСК


 
 

 

Полет на Марс /  Зонды. Спутники. Марсоходы. /  Интрига космического масштаба: грамотная пиар-акция спасла марсоходы от отключения  

Интрига космического масштаба: грамотная пиар-акция спасла марсоходы от отключения

В космическом ведомстве США произошла загадочная история. Судя по всему, Национальное аэрокосмическое агентство собиралось прикрыть программу марсоходов, но массированная ответная пиар-кампания инженеров и менеджеров среднего звена помогла отбить атаку функционеров. В результате специалисты, рулящие «Спиритом» и «Оппортьюнити», будут получать обычное финансирование еще как минимум два года. Оказалось, что при некотором желании (или нежелании ввязываться во внутриведомственный скандал) недостающие несколько миллионов долларов вполне можно отыскать.

24 марта в СМИ появилась информация о том, что у НАСА уже не хватает денег на поддержание легендарных американских марсоходов в рабочем состоянии. И поскольку финансирование урезается, один из аппаратов - «Спирит» - будет отключен, а второй - «Оппортьюнити» - будет работать по сокращенному графику. Основным источником этой информации был Стив Сквайрз, ведущий научный сотрудник Корнельского университета и один из основных участников исследовательской программы марсоходов. В сообщении агентства новостей AP утверждалось, что финансирование будет уменьшено на 40%. Сквайрз называл это огромной суммой, заявляя, что эта новость «деморализовала» ученых.

После урезания финансирования «Спирит» должен был навсегда «заснуть» на поверхности Марса. На самом деле он и так постепенно погружается в состояние «гибернации»: в той части Красной планеты, где он сейчас находится, наступает зима. Света становится все меньше, и солнечные батареи марсохода не успевают заряжать аккумуляторы. «Спирит» уже не может двигаться, энергии хватает только на выполнение ограниченной исследовательской программы. Электричества так мало, что даже сеансы связи с Землей проводятся не каждый день (точнее, не каждые марсианские сутки). Впрочем, аппарату не привыкать к спячке: «Спирит» находится на Марсе более четырех лет и уже переживал местную зиму. Весной он успешно просыпался, накачивал аккумуляторы и ехал дальше.

На этот раз, если верить инструкции НАСА, якобы поступившей 19 марта в один из научных центров агентства - Jet Propulsion Laboratory в Пасадене, - будить марсоход через несколько месяцев никто не собирался. Сообщалось, что в 2008 году бюджет урезали на 4 млн долл., в 2009-м - на 8 млн. Напомним, что ежегодный объем финансирования обоих марсоходов - около 20 млн долл. Поэтому оставшихся денег хватило бы только для одного аппарата - «Оппортьюнити», который находится ближе к экватору планеты. Но и ему пришлось бы сесть на голодный паек: как заявил AP Джон Каллас из Jet Propulsion Laboratory, возможно, пришлось бы посылать марсоходу команды не ежедневно, а через день.

В принципе сообщение выглядело достаточно правдоподобно. Марсоходы ползают по планете уже давно и не только выработали план (им полагалось проработать всего-то три месяца), но и многократно превысили ожидания инженеров и ученых. Они передали на Землю огромное количество информации, нашли следы воды, стали, наконец, легендой космических исследований и гордостью НАСА. Понятно, что ученые, работающие со «Спиритом» и «Оппортьюнити», хотели бы продолжить программу: любая дополнительная информация специалистам всегда нужна. Но когда-то надо и заканчивать, а, с точки зрения функционеров, весна 2008 года выглядит крайне удобным моментом для усыпления марсоходов-ветеранов.

Дело в том, что через 60 дней начинается новый этап марсианской программы США: на Красную планету должен опуститься «Феникс». Это исследовательский аппарат, который американцы собираются посадить в приполярной области, где, как считается, под грунтом сохранился лед. «Феникс», правда, не марсоход, ездить не умеет, но и оставаясь на одном месте, этот аппарат вполне способен дать ученым массу информации, а журналистам - несколько сенсаций о том, была ли в незапамятные времена жизнь на Красной планете.

Но это только начало: осенью 2009 года с Земли должна стартовать «Марсианская научная лаборатория» (Mars Science Laboratory). Это марсоход нового поколения, который в принципе может заменить «Оппортьюнити» со «Спиритом». Понятно, что держать на планете и около нее шесть исследовательских аппаратов (еще два искусственных спутника, набитых научной техникой, находятся на орбите Марса) несколько накладно. И желание НАСА сэкономить на старых марсоходах, чтобы оставить больше денег на новый проект, вполне понятно.

Если бы исследовательская команда возмущалась этим не в прессе, а в лабораторных коридорах, то «Спирит» наверняка бы уснул вечным сном. Однако шум попал в прессу, кроме того, чувствуя за собой поддержку коллектива, за марсоходы могли заступиться и сторонники этого проекта в руководстве космического ведомства, и тогда НАСА не смогло не отреагировать на пиар-кампанию. Похоже, в агентстве сочли, что лучше всего сделать вид, что ничего не было. Письмо о сокращении финансирования аннулировано и отозвано, а официально во вторник было объявлено, что марсоходы будут ездить, а оплачивать создание «Марсианской научной лаборатории» за счет «Спирита» никто больше не собирается.

Владимир ДЗАГУТО

Источник: Время новостей


« Назад

Хиты

В России начались испытания аппарата «Луна-25»
В России начались испытания аппарата «Луна-25»
Российские специалисты начали испытания аппарата «Луна-25» («Луна-Глоб»), который в 2019 году должен приступить к изучению спутника Земли. Об этом в ходе выставки Paris Air Show-2015 в Ле-Бурже РИА Новости сообщил представитель «Объединения имени Лавочкина», представившего там макет аппарата. 
Первый в истории частный спутник на солнечном парусе вышел на орбиту
Первый в истории частный спутник на солнечном парусе вышел на орбиту
Разработан и построен он был на деньги некоммерческого Планетарного общества США, объединяющего энтузиастов исследования дальнего космоса. 
Роскосмос отложил оглашение результатов расследования аварии «Прогресса»
Роскосмос отложил оглашение результатов расследования аварии «Прогресса»
Роскосмос продлил на неопределенный срок работу комиссии по расследованию причин произошедшей 28 апреля 2015 года аварии транспортного грузового корабля (ТГК) «Прогресс М-27М».