/
КонтактыО проекте Блог
Galaktika

 

  ПОИСК


 
 

 

Полет на Марс /  Новости /  Чувствительный нос для марсохода  
20.11.07

Чувствительный нос для марсохода

Работы по созданию «детектора жизни» ведутся международной группой ученых под руководством профессора Джефри Бада (Jeffrey Bada). Проект назван Urey в честь нобелевского лауреата Гарольда Юри (Harold Urey).

Последними аппаратами, прибывшими на Марс специально для поиска органической жизни, были Viking 1 и Viking 2, запущенные еще в конце 1970-х годов. Полученные ими данные оказались достаточно противоречивыми: в почве была обнаружена органика, однако специальные тесты не выявили никаких признаков активности микроорганизмов.

В итоге группа экспертов сошлась во мнении, что жизнь на Марсе отсутствует, а найденные органические молекулы являются продуктом небиотических химических процессов, проходящих на поверхности планеты. Однако впоследствии было признано, что детекторы не обладали достаточной чувствительностью — они не смогли бы обнаружить присутствие жизни, даже если бы в каждом грамме марсианской почвы содержался миллион микроорганизмов.

«Детектор Urey, предназначенный для поиска молекул, чье присутствие связано с деятельностью живых организмов, будет в миллионы раз чувствительнее прошлых аналогов», — говорит Джефри Бада. — «Он станет первым инструментом, способным не только обнаруживать аминокислоты и другие биологические молекулы, но также определять источник их происхождения».

Устройство будет нагревать измельченные образцы марсианской почвы, а затем конденсировать испарившиеся компоненты в специальной камере с температурой, характерной для марсианской ночи, и анализировать их. Если в образце будут обнаружены аминокислоты, за него примется более чувствительный инструмент, способный определить точный состав найденных молекул, а также их хиральность. Хиральностью называется стереохимическая асимметрия, свойственная некоторым соединениям — в частности, аминокислотам. Имея идентичный состав, они могут образовывать молекулы двух состояний, которые соответствуют друг другу, как зеркальные отображения.

Представить это можно, как две кисти руки, пальцы которых идентичны во всем — виду, числу, порядку расположения — кроме того, что совместить их нельзя, не отразив в зеркале. Кроме нескольких совершенно экзотических случаев, все аминокислоты, которые встречаются в известных нам живых организмах, относятся к «левосторонним», или L-аминокислотам. Это уникальное свойство жизни: при любом химическом синтезе образуется смесь из примерно равного количества L- и Р-аминокислот.

Так что полученные детектором Urey данные позволят выяснить, имеют ли найденные аминокислоты биологическую природу. Если молекулы, являющиеся зеркальными отражениями друг друга, будут распределены в образце равномерно, это станет свидетельством их небиотического происхождения, если же в образце будут преобладать лево- или правосторонние формы, это станет вполне достоверным доказательством того, что на Марсе существует жизнь.

Заметим, что ученые не исключают того, что инопланетная жизнь, в отличие от нашей, окажется «правосторонней». Детектор Urey станет одним из инструментов марсохода ExoMars, который готовится специалистами ESA к запуску в 2013 г. и будет предназначен, прежде всего, для поисков жизни в космосе и на других планетах. ExoMars будет оснащен бурильной установкой, способной извлекать образцы породы с глубины до двух метров — поиск непосредственно на поверхности считается не столь перспективным из-за негативного влияния ультрафиолетовых лучей и высокоэнергетического космического излучения, опасного для всего живого.

Источник: Популярная механика


Хиты

В России начались испытания аппарата «Луна-25»
В России начались испытания аппарата «Луна-25»
Российские специалисты начали испытания аппарата «Луна-25» («Луна-Глоб»), который в 2019 году должен приступить к изучению спутника Земли. Об этом в ходе выставки Paris Air Show-2015 в Ле-Бурже РИА Новости сообщил представитель «Объединения имени Лавочкина», представившего там макет аппарата. 
Первый в истории частный спутник на солнечном парусе вышел на орбиту
Первый в истории частный спутник на солнечном парусе вышел на орбиту
Разработан и построен он был на деньги некоммерческого Планетарного общества США, объединяющего энтузиастов исследования дальнего космоса. 
Роскосмос отложил оглашение результатов расследования аварии «Прогресса»
Роскосмос отложил оглашение результатов расследования аварии «Прогресса»
Роскосмос продлил на неопределенный срок работу комиссии по расследованию причин произошедшей 28 апреля 2015 года аварии транспортного грузового корабля (ТГК) «Прогресс М-27М».